¡Manteniendo Sus Dientes Sanos!

Para ayudar a enseñar a la comunidad cómo mantener la salud dental de adultos, niños y bebés, tuvimos una sesión de Zoom el miércoles 16 de junio de 2021, con las oradoras invitadas Kathleen Malico, higienista dental registrada en el estado de Nueva York y coordinadora de bienestar dental en Liberty Dental Plan, y Joaquina Hamilton-Sheehan, asistente dental certificada y administradora de bienestar dental en Liberty Dental Plan. Vea la presentacion en ingles y chino aqui.

Los siguientes son aspectos destacados de nuestro taller:

¿Qué es la enfermedad periodontal (también conocida como enfermedad de las encías)?
La enfermedad periodontal es una inflamación en y por debajo de la línea de las encías que puede progresar hasta afectar el hueso que rodea y sostiene los dientes y, finalmente, provocar la pérdida de los dientes.

La etapa inicial de la enfermedad de las encías se llama gingivitis. La gingivitis es una forma leve de enfermedad de las encías que causa irritación, enrojecimiento e inflamación de las encías. Es importante tomar la gingivitis en serio y tratarla. La gingivitis puede conducir a una etapa mucho más grave de la enfermedad de las encías llamada periodontitis y pérdida de dientes. La etapa inicial de la enfermedad de las encías es reversible. A veces, todo lo que se necesita son limpiezas profesionales más regulares y un mejor cuidado en el hogar. Si tiene sangrado cuando se cepilla los dientes o usa hilo dental (si ve rosa o rojo en su cepillo de dientes o hilo dental o cuando escupe), debe ser muy cuidadoso al limpiar su boca, si no se resuelve en aproximadamente una semana o si sigue teniendo mal sabor o irritación, definitivamente debe de ver a su dentista.

¿Cuáles son las señales de advertencia de la enfermedad de las encías?
Es posible que no sepa que tiene enfermedad de las encías porque a menudo no hay dolor.
Desea estar atento a las señales de advertencia y debe llamar a su dentista si experimenta alguno de los siguientes:
• Encías que sangran fácilmente
• Encías enrojecidas, hinchadas o sensibles
• Encías que se han desprendido de los dientes
• Mal aliento persistente o mal sabor de boca
• Dientes permanentes que están sueltos o que se separan

¿Qué es la placa?
La placa es una capa pegajosa, llena de bacterias que se acumula y se adhiere a los dientes. Las bacterias de la placa producen ácidos que devoran el esmalte de los dientes y pueden provocar caries. La placa también puede causar enfermedad de las encías y mal aliento. Se cree que más del 90% de las enfermedades dentales son causadas por la acumulación de placa en la boca.

El sarro se acumula en los dientes y puede retener la placa e irritar las encías. El sarro es una sustancia dura que solo puede eliminar un dentista o higienista dental.

¿Cómo sé si mis encías están sanas?
Las encías sanas son planas y parecen una cáscara de naranja en apariencia. No están hinchados ni brillantes y no sangran cuando se cepilla o usa hilo dental. Las encías sanas son de color rosa claro; sin embargo, las personas tienen diferentes pigmentaciones y colores en las encías como en la piel.

¿Por qué son importantes los chequeos regulares?
Durante un examen, se evalúa su boca para detectar caries y enfermedad periodontal. El dentista o higienista dental también examinará la cabeza, el cuello y la boca para detectar signos de cáncer oral. Puede ayudar a prevenir la caries dental y la enfermedad de las encías practicando buenas técnicas de salud bucal y comiendo una dieta saludable.

Si tiene alguna pregunta sobre cómo cepillarse los dientes y usar hilo dental correctamente, para asegurarse de que está eliminando la mayor cantidad de placa y bacterias posible, hable con su dentista o higienista dental, y él o ella le mostrará cómo cepillarse, usar hilo dental y cómo mantener la salud bucal.

También puede ayudar a prevenir la caries dental y la enfermedad de las encías practicando buenas técnicas de salud bucal y comiendo una dieta saludable. Dé un buen ejemplo con hábitos saludables para sus hijos.

¿Cómo se relaciona la salud bucal con la salud en general?
Las investigaciones sugieren que puede haber un vínculo entre la enfermedad de las encías y otros problemas de salud, como problemas cardiovasculares, derrames cerebrales y un mayor riesgo durante el embarazo.

El vínculo común entre las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y la salud bucal es la inflamación. Las personas con mala salud bucal tienen tasas más altas de problemas cardiovasculares, como ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares. Se ha demostrado que las bacterias que infectan las encías y causan gingivitis y periodontitis causan inflamación y daño de los vasos sanguíneos en forma de pequeños coágulos de sangre. Después puede ser un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

Las afecciones pulmonares, como la neumonía, la EPOC y la bronquitis también se han relacionado con la enfermedad de las encías. Las personas con dentaduras postizas parciales o completas pueden tener comida atascada entre los dientes, lo que puede provocar gérmenes que pueden ser inhalados a los pulmones y causar infecciones respiratorias bacterianas.

La diabetes también influye en la salud bucal. La diabetes debilita el sistema inmunológico y dificulta la lucha contra las infecciones y puede dañar muchas partes del cuerpo. La diabetes también causa sequedad en la boca, lo que puede provocar caries. Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de contraer infecciones, como enfermedades de las encías y aftas, caries, llagas y úlceras.

¿El embarazo afecta la salud bucal?
Las mujeres embarazadas son más susceptibles a la gingivitis y otras infecciones bacterianas orales. Durante el embarazo, algunas mujeres pueden encontrar que son propensas a la inflamación de las encías llamada gingivitis del embarazo, una forma leve de enfermedad de las encías que hace que las encías estén rojas, sensibles y doloridas. Puede prevenir la gingivitis del embarazo manteniendo limpios los dientes. Su dentista puede recomendar limpiezas más frecuentes para ayudar a controlar la gingivitis. Si nota algún cambio en su boca durante el embarazo, consulte a su dentista. Si la gingivitis no se trata, puede provocar una enfermedad de las encías más grave.

Cuidado Dental Infantil:

¿Cómo puedo proteger la salud bucal de mi bebé?
Las caries son una enfermedad infantil infecciosa, lo que significa que los gérmenes que causan las caries dentales se transfieren de persona a persona a través de la saliva. Las bacterias que causan la enfermedad de las encías y las caries pueden pasar, sin saberlo, del padre o cuidador que tiene la enfermedad dental a los bebés y niños que cuidan. Es muy importante no compartir utensilios, alimentos o bebidas con bebés y niños pequeños. Las bacterias se alimentarán de lo que coma y beba su hijo. Si la dieta del niño es alta en azúcar y los dientes no se limpian bien, la probabilidad de desarrollar caries es mucho mayor.

Cuando alimente a su bebé, debe asegurarse de que su bebé no se duerma bebiendo un biberón de leche o jugo. Cuando esto sucede, el líquido se acumula dentro de la boca entre la mejilla y los dientes. Los ácidos y azúcares de la leche y el jugo pueden comenzar a corroer el esmalte de los dientes. Esto es lo que se llama “boca de biberón” o caries.

Ya sea que esté amamantando o alimentando con biberón después de que el bebé haya comido, o al menos dos o 3 veces al día, es muy importante tomar un paño pequeño húmedo o un cepillo de dedos para bebés y limpiar las encías del bebé. Esto limpiará la placa de las encías, ayudará con la dentición y hará que su hijo se acostumbre a que le limpien la boca y ayudará a la transición al cepillado de dientes una vez que los dientes comienzan a salir.

¿Con qué frecuencia debo cepillarle los dientes a mi hijo/a?
Los niños de hasta aproximadamente 6 años de edad necesitarán ayuda para cepillarse los dientes y usar hilo dental. ¡Todos deben cepillarse 2 veces al día durante 2 minutos y deben visitar al dentista 2 veces al año!

Para los niños menores de 2 años, solo necesita usar una pequeña gota de pasta de dientes con flúor, aproximadamente del tamaño de un grano de arroz. Una vez que el niño tenga aproximadamente 2 años, puede usar un poco de pasta de dientes del tamaño de un chícharo. Es importante que un adulto les ayude con el cepillado. Los niños pequeños no tienen la coordinación necesaria para limpiarse los dientes correctamente. También es muy importante recordar que cada miembro de la familia debe tener su propio cepillo de dientes. Si los dientes se tocan entre sí, el uso de hilo dental todos los días ayudará a prevenir la aparición de caries entre los dientes.

¿Por qué es importante tratar las caries en los dientes de leche?
Mucha gente no se da cuenta de la importancia de los dientes de leche. Los dientes de leche mantendrán el lugar para que salgan los dientes de adulto. Si hay caries en un diente de leche, las bacterias pueden tener un efecto negativo en los dientes de adulto que entran en la boca.
Cuanto antes tenga el niño una visita al dentista, es menos probable que desarrolle problemas dentales. Desafortunadamente, los problemas dentales son la razón principal por la que los niños en este país faltan a la escuela. Los niños faltan a la escuela por caries dentales más que por el resfriado común o el asma.

Incluso si su hijo tiene caries dentales ahora, una vez que se elimine la caries y tenga el empaste dental, pueden evitar que le vuelva a aparecer otra caries. Si su hijo los ha tenido en el pasado, no significa que en el futuro los seguirá teniendo.

¿Qué alimentos debe evitar mi hijo?
Su hijo no debe comer alimentos pegajosos, dulces, gaseosas o bebidas azucaradas como jugos o bebidas deportivas todos los días. Esos alimentos deben limitarse. Una dieta saludable es la clave para una boca sana. Lo peor para los dientes de un niño es la comida masticable pegajosa. Los ositos de goma, los rollitos de frutas, los bocadillos de frutas e incluso las frutas secas como las pasas, los higos secos, los dátiles o los albaricoques pueden pegarse a los dientes y entre los dientes durante largos períodos de tiempo y pueden ser más difíciles de cepillar.

Anime a su hijo a comer más frutas y verduras y elija el agua en lugar de las bebidas azucaradas. Hacer que los niños ayuden a elegir los alimentos saludables e incluso a prepararlos puede ayudar a desarrollar hábitos alimenticios más saludables.

¿Cuándo debo empezar a llevar a mi hijo al dentista?
Se recomienda llevar a los niños al dentista cuando les salga el primer diente.

¿Cómo puede mi hijo tener una experiencia más agradable durante su visita al dentista?
Tener un “Hogar Dental” ayuda a producir y mantener una sonrisa saludable. Se anima a las familias a tener una buena relación con su consultorio dental, para que tengan un excelente “hogar dental”. Un ambiente dental positivo alentará a todos los miembros de la familia a realizarse chequeos dentales regulares.

Si un niño tuvo una mala experiencia dental o está aprensivo, es bueno que lo lleve cuando sus dientes se sientan bien, no solo cuando tenga un problema o una molestia. Ir al dentista cuando tiene dolor puede prepararlos para toda una vida de miedo y fobia dental. Si usted mismo le tiene miedo al dentista, puede transmitir esos miedos al niño. No querrás usar palabras como miedo o dolor. En su lugar, use palabras como fuerte, limpio y saludable. No se preocupe si su hijo llora. Los niños lloran es normal. Desea mantener la calma y tranquilizarlos, luego verán que está bien estar en el dentista. A veces se necesitan algunas visitas para que se sientan lo suficientemente cómodos como para sentarse en la silla y que se les cuenten y limpien los dientes.

Practique en casa con su hijo y tenga visitas al dentista para “jugar”. Hábleles sobre lo importante que son para todos las sonrisas saludables. Una vez que su hijo se dé cuenta de que el dentista es un lugar feliz, sentará las bases para una vida de dientes sanos. Con buenos hábitos y una dieta adecuada, los niños pueden conservar sus dientes por el resto de sus vidas sin dolor ni dificultad para comer o hablar.